Limpiadores: ¿cómo y por qué limpian?

La gran mayoría de las veces utilizamos los diferentes productos de limpieza, por tradición o costumbre que vimos en nuestras casas, por recomendación de alguien conocido o porque lo vemos en publicidades o en las redes. Pero qué hay detrás de las formulas y qué características tiene cada producto, qué hace que sean efectivos en la cocina pero no en el baño por ejemplo ? O por qué un producto para limpiar los vidrios es diferente que uno para pisos? Además, existen un montón de ingredientes en la naturaleza, que se utilizan con el mismo fin, y esta bueno entender por qué y cuál usar en cada caso.


Antes de conocer las reglas básicas, es importante definir a un limpiador, sea natural sintético o mezcla de ambos. Un limpiador es una mezcla de sustancias detergentes o jabones, con diferentes solventes (alcoholes, agua, etc.) que puede incluir una fragancia o esencia, colorante y conservante. Un producto ya sea natural, sintético o mezcla de ambos, es una sustancia química y como todo compuesto o mezcla de ellos, tiene un pH característico.


Regla 1- Conocer el pH: Una característica de cualquier producto limpiador o sustancia en general, es su pH. Las grasas de cocina se eliminan más fácilmente con pH>7 o básico y los restos de sarro y jabón del baño con pH < 7 o acido. Seguramente han querido limpiar y desinfectar un baño con lavandina y no lograron eliminar bien los restos de jabón, esto es porque la lavandina tiene un pH elevado mayor a 10 y aunque la desinfección es muy potente y requerida en este ambiente, no es la mas efectiva para los restos de grasitud corporal o jabón.

Por el contrario, la lavandina es un poderoso desengranaste en la cocina, justamente por su elevado pH.

En el caso de los productos para el piso, lo conveniente es que el pH sea los mas neutro posible, ya que ademas de que lo que se quiere eliminar fundamentalmente es polvo y tierra, es la mejor manera de proteger la superficie.

En el caso de los ingredientes naturales, el ácido acético o vinagre blanco y el acido cítrico ambos de pH < 7 sirven para eliminar sales y sarro que manchan las superficies metálicas o vidrio. El acido cítrico ademas tiene propiedades bactericidas y se utiliza como un conservante general. Otros productos como el bicarbonato de sodio de pH > 7 es ideal como agente limpiador desengrasante y con propiedades desodorizantes.


Regla 2- tiempo de acción: Otra variable a tener en cuenta al momento de limpiar es el tiempo de acción que requiere un producto para actuar. Los agentes limpiadores contienen detergentes o solventes que se incorporan a las formulaciones con el fin de solubilizar los diferentes tipos de suciedad. Ademas del pH, los limpiadores se fabrican a base de tensioactivos o detergentes que lo que hacen es disolver las grasas o los restos de jabón debido a la capacidad lipofilica que tienen, y una vez que esto ocurre, se solubilizan en el agua del enjuague para ser removidos. Muchas veces aplicamos un producto y queremos rápidamente limpiar la superficie, pero lo aconsejable es dejar interactuar la suciedad con el producto unos segundos o minutos, de manera de evitar tener que refregar físicamente y permitiendo que la eliminación ocurra mediante un proceso químico.

Ademas de la acción química que comentamos hasta aquí, existe tambien la remoción por un proceso físico o mecánico mediante productos abrasivos como los polvos o productos cremosos, que contienen pequeñas partículas que al refregar, eliminar la suciedad por fricción y rozamiento. En este caso hay que tener en cuenta que estos productos pueden opacar o remover el brillo natural de la superficie, aunque en general usados con un paño suave funcionan muy bien.

Por otro lado muchos solventes tambien actúan en la limpieza, como el alcohol ispropilico para los limpia vidrios de manera de no dejar vetas y evaporarse rápidamente. Pero no debe usarse en los pisos porque podría disolver lacas o barnices, u opacar y resecar maderas.

El tema es muy extenso, por lo cual solo quisimos enfocarnos en el pH y el tiempo de acción, que muchas veces marcan la diferencia entre una limpieza eficaz o no, simplemente porque es algo que no se conoce o se comunica ampliamente.


Hasta la próxima !


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